Les effets de la canicule sur la santé

Durant une vague de chaleur

Certains pourraient remarquer que leur état de santé s’aggrave ou pourraient être victimes d’un coup de chaleur s’ils souffrent, entre autres, de troubles :

  • respiratoires;
  • cardiovasculaires.

Dans des cas extrêmes, un coup de chaleur peut entraîner la mort.

Effets de la canicule

Les grosses chaleurs peuvent avoir les effets suivants sur la santé (en ordre de gravité décroissant) :

Coup de chaleur

C’est le malaise le plus grave causé par la chaleur, dû à une température corporelle trop élevée.

Symptômes d’un coup de chaleur

L’apparition des symptômes peut être soudaine ou graduelle. Par exemple :

  • température corporelle centrale supérieure à 40 °C (104 °F);
  • autres symptômes :
    • peau rouge, sèche ou humide;
    • maux de tête;
    • étourdissement.

Épuisement dû à la chaleur

  • Causé par une perte excessive d’eau et de sel.
  • Font partie des symptômes : transpiration importante, faiblesses, étourdissements et nausées.

Évanouissement (aussi appelé syncope)

Causé par la déshydratation due à :

  • la transpiration;
  • la chute de la tension artérielle causée par l’accumulation de sang dans les jambes.

Le symptôme classique d’une syncope est l’évanouissement, avec ou sans confusion mentale.

Sachez reconnaître ces effets dus à la chaleur :

  • gonflement;
  • rougeurs;
  • crampes;
  • évanouissement;
  • épuisement;
  • insolation;
  • aggravation de certains problèmes de santé.

Sachez reconnaître ces symptômes de malaise liés à la chaleur :

  • étourdissements ou évanouissement;
  • nausées ou vomissements;
  • respiration ou rythme cardiaque rapide;
  • soif intense;
  • urines foncées et moins abondantes.

Groupes vulnérables à la chaleur

Les personnes les plus à risques en cas de fortes chaleurs sont :

  • les personnes âgées;
  • les bébés et les jeunes enfants;
  • les personnes handicapées ou ayant une maladie chronique;
  • les personnes et les groupes socialement défavorisés;
  • certains groupes professionnels (ex. ouvriers en bâtiment, ouvriers affectés à l’entretien des routes, mineurs).

Les risques pour la santé peuvent être plus importants pour les personnes cumulant les facteurs de risque.

Se protéger en période de fortes chaleurs

Voici une liste d’actions à prendre pour vous protéger lors de canicule.

  • Faites des pauses régulières dans un lieu frais.
    • Particulièrement si vous travaillez à l’extérieur.
  • Évitez de vous exposer au soleil :
    • portez un chapeau respirant à large bord;
    • abritez-vous à l’ombre d’un arbre ou même sous un parapluie.
  • Buvez beaucoup de boissons fraîches :
    • surtout de l’eau, avant même d’avoir soif, pour réduire le risque de déshydratation;
    • la soif n’est pas un bon indicateur de déshydratation.
  • Consultez un professionnel de la santé pour connaître les risques inhérents aux médicaments que vous prenez ou à votre état de santé en période de chaleur extrême.
  • Prenez des nouvelles des membres âgés de votre famille, de vos amis et de vos voisins.
    • Assurez-vous qu’ils restent au frais et qu’ils boivent de l’eau.
  • Ne laissez jamais une personne ou un animal de compagnie dans un véhicule stationné.
  • Cherchez un endroit frais :
    • zone ombragée;
    • douche ou bain froid;
    • lieu public climatisé (s’il y en a dans votre localité).
  • Quand il fait chaud, prenez des repas légers et frais.
  • Gardez de la fraîcheur dans votre logement.
    • Empêchez la chaleur d’entrer en fermant vos rideaux ou vos stores.

Chaleur et feux de forêt

Les fortes chaleurs ont souvent lieu à la même période que les feux de forêt. Pour en savoir plus, consultez les risques de la fumée des feux de forêt sur la santé.

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