Néotoma à queue touffue

Bushy-tailed Woodrat.
 

Nom

  • Nom commun : Néotoma à queue touffue
  • Nom scientifique : Neotoma cinerea
  • Ordre : Rongeur
  • Famille : Cricétidés

Également appelé

Rat porteur, rat à queue touffue

Observation

  • Il est rare de pouvoir observer ce timide rongeur. Les adeptes d’escalade sont néanmoins ceux qui ont le plus de chances de les apercevoir lorsqu’ils gravissent les monticules près des crevasses rocheuses.

Description

  • Grands yeux noirs, oreilles couvertes de fourrure et moustaches longues et abondantes.
  • Queue aussi longue que le corps.
  • Fourrure de couleur brun-gris, grise ou rosée.
  • Ressemble à une souris sylvestre géante.

En bref

  • Longueur : 30 cm
  • Poids : 590 g
  • Longévité : 2 ans
  • Prédateurs : hiboux, renards, ours noirs, coyotes, belettes, martres et aigles.
  • Habitat : forêt boréale

Statut de conservation

Qu’est-ce qu’un statut de conservation? (en anglais)

  • Yukon : S3S4 (vulnérable/apparemment hors de danger)
  • Mondial : G5 (stabilité démontrée)

Estimation de la population au Yukon

Non déterminée.

Comportement

Le néotoma à queue touffue est actif toute l’année. C’est un animal nocturne, solitaire et très territorial : il marque son territoire au moyen d’odeurs et n’hésite pas à le défendre en engageant des confrontations physiques. Le néotoma construit des monticules avec des débris de plantes et des excréments (solidifiés avec de l’urine cristallisée). Ce nid est généralement dissimulé dans une crevasse rocheuse ou une pile de branchage.

Alimentation

Feuillage d’arbustes, aiguilles et graines de conifères, baies, champignons, fruits, herbes, racines et bulbes.

Distribution

Busy-tailed Woodrat distribution map
 

Sons et observation

Woodrat track, front.
Trace de néotoma à queue touffue, patte avant.
Woodrat track, hind.
Trace de néotoma à queue touffue, patte arrière.

Le néotoma à queue touffue et l’humain

  • Le néotoma à queue touffu est appelé « rat porteur » en raison de son attirance pour les objets brillants. Il laissera tomber tout ce qu’il transporte pour quelque chose de nouveau.
  • C’est un nuisible qui aime bien trouver refuge dans les remises, serres ou tout autre bâtiment innoccupé.